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De nouveaux médicaments pourraient être en mesure de traiter la maladie d’Alzheimer avant qu’elle ne débute

Il existe peu de traitements efficaces pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer à un stade moyen ou avancé.

Les chercheurs cherchent donc de plus en plus de moyens de combattre la maladie du cerveau avant même que les symptômes ne deviennent apparents.

C’est pourquoi des personnes présentant des facteurs de risque connus de la maladie d’Alzheimer – mais aucun signe de déficience cognitive – sont recrutées pour une paire d’études appelée le programme Génération.

“Il y a relativement peu d’études portant sur des personnes sans symptômes, même si la tendance est déjà de faire des interventions médicamenteuses de plus en plus tôt “, a déclaré le Dr Pierre Tariot, directeur du Banner Alzheimer’s Institute en Arizona, à Healthline.

Les chercheurs de Banner Alzheimer’s Institute veulent tester l’efficacité de deux types de médicaments anti-Alzheimer sur des personnes âgées de 60 à 75 ans qui portent le gène APOE4, un biomarqueur du risque accru de la maladie.

“Il s’agit de l’une des deux études portant sur le risque en fonction de l’âge et de la vulnérabilité génétique “, a souligné M. Tariot.

Comment la recherche sera menée

Les participants volontaires au programme feront l’objet d’un dépistage de la présence de l’APOE4 dans un registre appelé GeneMatch.

Les chercheurs devront dépister environ 200 000 personnes afin d’identifier les 3 400 personnes porteuses du gène APOE4 nécessaire à l’étude, selon M. Tariot.

La recherche porte sur des médicaments expérimentaux des sociétés pharmaceutiques Novartis et Amgen.

L’intervention précoce vise à prévenir la formation de plaques amyloïdes dans le cerveau – un symptôme connu de la maladie d’Alzheimer.

Une étude portera sur des personnes possédant deux copies du gène APOE4.

L’autre portera sur ceux qui portent soit deux copies du gène, soit une copie plus une preuve (comme on peut le voir par scintigraphie cérébrale) que des plaques amyloïdes commencent à se former.

Les médicaments testés comprendront un médicament injecté qui déclenche une réponse immunitaire contre la création d’amyloïdes et un médicament antiamyloïde oral qui cible la variante pathologique des plaques.

Les gènes multiples sont synonymes d’un risque plus élevé
Environ 10 à 15 pour cent des personnes sont porteuses du gène APOE4.

Selon une recherche publiée en 2014 par Daniel M. Michaelson, PhD, de l’Université de Tel Aviv, le fait d’avoir un seul exemplaire du gène augmente de deux à trois fois le risque de développer la maladie d’Alzheimer et le fait d’en avoir deux copies comporte un risque 12 fois plus élevé de développer la maladie.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé plusieurs médicaments qui ciblent les messagers chimiques dans le cerveau et semblent améliorer les symptômes ou ralentir la perte des capacités cognitives chez certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Aucun médicament ne s’est avéré efficace pour stopper la progression de la maladie chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade plus avancé.

Cependant, la recherche qui incorpore des biomarqueurs génétiques comme l’APOE4 et la présence de plaques amyloïdes est relativement récente, a déclaré Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de l’engagement scientifique à la Alzheimer’s Association.

Les études du programme Génération sont financées par l’Alzheimer’s Association, le National Institute on Aging, des fondations et des fabricants de médicaments.

“Nous voulons commencer avant même que quelqu’un n’éprouve des symptômes et, espérons-le, ralentir ou arrêter le développement de la maladie “, a dit Edelmayer à Healthline.

Le Banner Alzheimer’s Institute mène également un projet de recherche en Colombie, où une population de personnes de 30 ans à haut risque est immunisée contre l’amyloïde et est suivie tout au long de sa vie à la recherche de signes de déclin cognitif.

“Lorsque nous utilisons des médicaments pour le traitement alors que le cerveau est déjà endommagé, nous n’obtenons pas beaucoup d’amélioration “, dit Tariot. “Mais si nous y allons avant que les dommages ne soient causés, est-ce que cela atténuera les symptômes ? C’est notre meilleure chance de traiter cette maladie.”

Réduire votre risque de développer la maladie d’Alzheimer
La pharmacothérapie n’est pas la seule façon de réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence, disent les experts.

La Fondation pour la recherche et la prévention de la maladie d’Alzheimer identifie les ” quatre piliers de la prévention de la maladie d’Alzheimer ” comme un régime méditerranéen et ses compléments, l’exercice physique et mental, le yoga et la méditation, le maintien du bien-être psychologique.

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