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Enquêter sur le commerce illégal des tortues de l’Indian Star

Les humbles débuts d’un commerce mondial

Un homme erre dans un village isolé en Inde. Au fur et à mesure qu’il avance, il achète discrètement des tortues de l’étoile indienne à certains des villageois de la petite communauté. Avec tous les animaux disponibles de ce village dans un sac de riz indescriptible, il se rend dans un autre village, achetant de plus en plus de tortues au fur et à mesure qu’il avance.

Il a fallu beaucoup de temps et d’efforts pour s’approcher de cet homme. Dans ces communautés, tout le monde se connaît et les étrangers se font remarquer. Nos enquêteurs sur le terrain en Inde ont une histoire de couverture qui leur permet de passer du temps avec lui sans éveiller trop de soupçons. Mais il a fallu des semaines pour s’approcher suffisamment du commerçant, qui est craint par les habitants des petites communautés de ces villages isolés.

Quant aux tortues dans les paniers et les sacs, rampant les unes sur les autres dans une tentative désespérée mais inutile de s’échapper, elles resteront dans le noir jusqu’à leur destination finale. Après des semaines d’observation des commerçants, nos contacts nous disent que les animaux seront sortis clandestinement de l’Inde et envoyés en Thaïlande, à Dubaï, en Malaisie et à Singapour. Nous avons déjà des pistes en Thaïlande, alors c’est là que nous allons.

Bénéfices et pertes

Plus vous avancez dans la chaîne, plus les profits augmentent. Les villageois sont payés un peu plus d’un dollar pour chaque animal et les commerçants les revendent à des intermédiaires pour cinq ou six fois plus. La valeur alors des fusées du ciel, comme nous le découvrons en marchant autour d’un marché en Thaïlande en se faisant passer pour des touristes. Adult Indian Stars sont vendus pour environ 260 $US.

Les vendeurs, qui vendent les tortues ” légalement ” sur les marchés publics, reconnaissent de plus en plus qu’elles peuvent faire l’objet d’une enquête à tout moment. Beaucoup que nous rencontrons sont ouvertement hostiles. Certains ont écrit “f*** off, pas de photo !” sur leur vitrine. D’autres ferment leurs portes en nous criant de partir et d’arrêter de prendre des photos.

Cependant, tous les vendeurs ne semblent pas être conscients de la controverse qui entoure leur travail. L’un d’entre eux nous avoue que ses actions proviennent de l’Inde et nous donne même des conseils sur la façon d’introduire clandestinement des tortues étoilées en Europe ; un aveu de culpabilité pour avoir fait partie d’une chaîne commerciale illégale. Et dans toute l’Europe, il est facile de trouver cette espèce en vente dans les foires spécialisées pour animaux de compagnie pour la somme faramineuse de 760 $US. Des tortues qui auraient pu être achetées pour seulement 1 $US auprès des villageois qui les ramassaient dans la nature.

Mettre fin au commerce cruel

Les profits à tirer des tortues de l’étoile indienne sont énormes. Lors d’une saisie à Bangkok, en Thaïlande, des tortues de l’Indian Star faisaient partie d’un lot de 521 tortues d’une valeur approximative de 70 000 $. C’est environ 159 $ par animal.

Cependant, la plupart des expéditions ne sont pas détectées et ce sont les tortues qui en souffrent. Ces animaux sont sortis de la nature, transportés par milliers à travers les frontières dans des conditions épouvantables, pour être vendus comme marchandise à des propriétaires qui n’ont probablement aucune idée de ce que les tortues ont enduré.

C’est pourquoi nous documentons la capture illégale, le transport illicite et la vente de tortues de l’Indian Star dans des circonstances souvent difficiles. Nous nous servons de nos données probantes pour rehausser le profil de cette question négligée dans le milieu de la recherche en général, en fournissant des données probantes pour des articles comme ” A star attraction ” : The illegal trade of Indian Star Tortoises”, dans le journal Nature Conservation.

Mais nous ne pouvons pas aller plus loin dans notre enquête. En fin de compte, ce sont les autorités thaïlandaises et indiennes qui peuvent mettre un terme à ce commerce cruel et dangereux. Lors d’une récente réunion opérationnelle, nous avons présenté nos renseignements et nos preuves recueillis pendant deux ans aux organismes d’application de la loi de l’Inde et de la Thaïlande. Ils vont maintenant commencer leurs propres enquêtes, avec notre appui, pour combattre ce commerce et tenter d’y mettre fin.

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