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Fonctionnement à vide

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Ce soir, je suis ravie d’accueillir S.E. Durrant à Childtastic Books, pour parler de son récent roman, Running on Empty. Il s’agit d’un beau livre qui examine les défis auxquels fait face le personnage principal AJ, un jeune garçon qui aide à s’occuper de ses parents (qui ont tous deux des difficultés d’apprentissage) et qui rêve de devenir un aussi bon coureur qu’Usain Bolt. Lorsque la tragédie frappe dès le début, il semble que ses rêves seront mis en veilleuse – peut-être pour toujours.

1. Comment avez-vous eu l’idée de l’histoire pour la première fois ? Y avait-il une inspiration spécifique derrière tout cela ?

J’ai eu l’idée d’écrire le livre après avoir lu un article sur une famille dont les parents avaient des difficultés d’apprentissage et pas l’enfant. J’ai beaucoup réfléchi à la façon dont le monde pourrait paraître à un enfant dans cette situation, aux problèmes auxquels la famille pourrait être confrontée et à l’histoire qui s’est développée progressivement.

2. Pourquoi avez-vous créé les parents d’AJ comme ayant tous les deux des difficultés d’apprentissage ? Serait-il, enfant, considéré comme un jeune aidant parce qu’il a la responsabilité de les aider ? (Malgré son insistance pour qu’ils s’entraident tous.)

J’ai décidé que les parents d’AJ auraient tous les deux des difficultés d’apprentissage parce que je voulais qu’AJ voit sa vie entièrement à travers ses propres yeux, plutôt que de laisser un autre adulte peut-être déterminer comment il interprète le monde. Je voulais aussi que les soins lui reviennent. Je ne sais pas s’il se considérerait comme un soignant, mais la vie est certainement exigeante pour lui en raison des difficultés d’apprentissage de ses parents et il doit faire face à des situations auxquelles il est trop jeune pour faire face.

3. Avez-vous rencontré ou parlé à des enfants dans une situation similaire à celle d’AJ avant d’écrire le livre ? Quel genre de recherche avez-vous fait ?

Oui, j’ai aussi parlé à un jeune homme dont les parents ont des difficultés d’apprentissage pour que je puisse comprendre un peu son expérience. J’ai aussi rencontré des parents ayant des difficultés d’apprentissage qui se rencontrent de temps à autre pour se soutenir mutuellement. Ils m’ont gentiment laissé participer à une de leurs réunions et ils m’ont parlé de certains des problèmes particuliers auxquels eux-mêmes et leurs enfants sont confrontés.

4. Quel est le message clé que vous aimeriez que les lecteurs retiennent de ce livre ?

Je pense qu’il y a deux messages clés :

La première est de ne pas faire d’hypothèses sur les gens. Par exemple, AJ aime courir, mais sa situation l’a piégé dans la haine du sport ; son oncle semble ennuyeux et indifférent, mais il s’avère qu’il est très différent.

Le deuxième message clé est de persévérer, en prenant un jour à la fois. AJ a toutes les chances contre lui, mais il refuse d’être vaincu.

5. Est-il difficile d’écrire du point de vue d’un garçon en tant qu’auteur féminin ? Est-il difficile d’écrire avec la voix d’un enfant ?

Je n’ai pas eu trop de mal à écrire quand j’étais petit parce que j’ai un fils adolescent et que je me souviens de lui et de ses amis à cet âge. C’était amusant d’essayer d’habiter la tête d’un enfant de douze ans. C’est un âge si intéressant parce que les enfants de douze ans commencent à imaginer qui ils pourraient être, ou pensent qu’ils devraient être, mais ils sont encore des enfants. AJ oscille entre la confiance en soi suprême et l’embarras total. J’aime écrire du point de vue d’un enfant car c’est agréable de voir le monde d’une manière plus simpliste et directe.

6. Combien de temps vous a-t-il fallu pour écrire le livre ?

Il est difficile de dire combien de temps il m’a fallu pour écrire Running on Empty car j’ai porté l’idée dans ma tête pendant longtemps. Je pense qu’une fois que j’y suis arrivé, je l’ai probablement écrit sur une période d’un an et demi.

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