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Intelligent et émotionnel. Les éléphants ne devraient jamais être montés.

Elephants in Mikumi National Park, Tanzania.

C’est dans la nature qu’ils sont les plus impressionnants, comme vous pouvez le constater à quel point ils sont complexes et intelligents sur le plan émotionnel.

Animaux très empathiques

Les éléphants sont considérés comme l’une des espèces les plus empathiques du monde. Dans mon dernier blog, j’ai écrit sur la façon dont les éléphants d’Afrique pleurent et pleurent leurs morts, prouvant qu’ils sont vraiment des animaux sociaux et empathiques.

Les scientifiques ont observé de nombreux cas d’éléphants maternels et non maternels défendant les veaux contre des situations dangereuses telles que chasser les prédateurs, arrêter les combats agressifs ou repousser les autres individus. De telles situations ne provoquent pas toujours des signaux de détresse ou de douleur chez le veau, et c’est pourquoi les éléphants protecteurs prédisent leur détresse potentielle, plutôt que de simplement réagir aux signaux.

Byrne et ses collègues (2008) suggèrent que pour ce faire, les éléphants s’inspirent de leurs expériences passées et s’en servent pour considérer l’état émotionnel du veau, puis agissent pour prévenir l’escalade de la situation et causer la détresse du veau. Ce comportement est très complexe et peu d’espèces sont connues pour être capables d’attribuer et de prendre en compte les sentiments d’autrui de cette façon (Byrne et al., 2008).

Ils partagent des liens sociaux forts

Les éléphants d’Afrique ont d’énormes groupes sociaux complexes allant de dizaines à des centaines, alors que les éléphants d’Asie sont souvent considérés comme les éléphants solitaires. Des recherches récentes ont toutefois montré que ce n’est pas le cas. Leur vie sociale est si complexe qu’il a fallu des années de recherche pour les comprendre, et nous continuons à apprendre.

Les femelles éléphants d’Asie auront entre 10 et 50 amis, mais elles ne les verront peut-être pas avant longtemps (de Silva et al., 2011), mais elles communiqueront avec eux par voie chimique et acoustique (Soltis et al., 2005).

Et se reconnaître dans le miroir

Il n’est pas surprenant d’entendre qu’en plus d’être incroyablement émotifs et sociaux, les éléphants sont considérés comme l’une des espèces les plus intelligentes du monde (Plotnik et al., 2011). Les éléphants d’Asie ont réussi le test du miroir (Plotnik et al., 2006). Des marques sont placées sur l’animal pour voir s’il utilise le miroir pour s’inspecter.

Lorsqu’ils réussissent à s’inspecter eux-mêmes, cela est considéré comme la preuve d’un haut niveau d’intelligence. Seules quelques espèces sont connues pour en être capables : les dauphins (Reiss & Marino, 2001) et les chimpanzés (Menzel et al., 1985). Et ce n’est qu’à l’âge de 18 à 24 mois que cette capacité apparaît chez les enfants humains (Plotnik et al., 2009).

Tirer le meilleur parti de leur environnement

On a vu des éléphants d’Asie et d’Afrique utiliser des outils pour diverses choses, comme écraser des mouches avec des branches ou enterrer les morts dans la végétation (Chevalier-Skolnikoff & Liska, 1993 ; Hart et al., 2001).

Il y a aussi beaucoup d’anecdotes incroyables sur l’utilisation de l’outil éléphant. Un jour, les gardes forestiers ont vu des éléphants d’Afrique casser des branches voisines et les jeter sur une nouvelle route, la rendant fermée, ce qui s’est répété quatre fois lorsque les branches ont été enlevées. La route a été construite pour l’abattage des éléphants (Chevalier-Skolnikoff & Liska, 1993).

Il reste encore beaucoup à apprendre sur ces animaux fascinants, et les scientifiques n’ont fait qu’effleurer la surface lorsqu’il s’agit de comprendre à quel point les éléphants sont intelligents et expressifs.

Mais tous les éléphants ne jouissent pas de cette liberté.

Malheureusement, les éléphants utilisés pour les promenades touristiques n’ont pas la chance d’exprimer vraiment ces comportements. Leur vie dans ces installations est tellement éloignée de ce qu’elle devrait être ; ils sont presque un animal complètement différent.

Nous voulons voir les éléphants vivre dans les environnements naturels auxquels ils ont droit et nous travaillons avec des compagnies de voyage responsables pour y parvenir.

Plus de 80 entreprises ont cessé de vendre aux touristes des manèges et des spectacles d’éléphants. Mais pour mettre fin à cette industrie cruelle, nous avons besoin de plus d’entreprises pour agir. Joignez-vous à notre mouvement pour aider à mettre fin à la cruauté envers la faune dans l’industrie touristique.

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