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Le cannabis peut être pire pour le cerveau des adolescents que l’alcool

Une nouvelle étude publiée dans l’American Journal of Psychiatry suggère que le cannabis pourrait avoir un impact plus négatif sur le développement cognitif des adolescents que l’alcool.

Les résultats de l’étude ont mis en garde les adolescents contre le fait qu’une consommation régulière de marijuana, par exemple, pourrait avoir des effets durables sur leur cerveau.

“L’étude a été conçue à l’origine pour évaluer l’impact de l’alcool sur le développement cognitif des adolescents “, a déclaré Patricia Conrod, PhD, auteure principale et professeur de psychiatrie à l’Université de Montréal, à Healthline. “C’était il y a des années, il a fallu un certain temps pour obtenir du financement et mettre en place. Il y a dix ans, nous comprenions beaucoup de choses sur l’alcool, mais très peu sur le cannabis. Entre-temps, nous en sommes venus à mieux comprendre le cannabis que nous ne l’avons fait.”

Elle a dit qu’elle s’attendait à voir que l’alcool avait un impact négatif sur le développement cognitif, mais c’était une surprise de voir à quel point le cannabis avait un impact sur la cognition des jeunes gens.

Qu’est-ce que l’étude a révélé ?

Mme Conrod a dit que son équipe avait adopté une approche axée sur les ” grandes données ” pour l’étude. Ils ont examiné 3 826 adolescents de 31 écoles de la région de Montréal, à partir de la septième année, au cours d’une période de quatre ans. Les étudiants qui ont participé ont renvoyé des rapports annuels qui documentaient leur niveau de consommation d’alcool et de marijuana. Les chercheurs ont également administré aux adolescents des tests cognitifs pour évaluer leur mémoire de travail, leur raisonnement perceptif, leur mémoire de rappel et leur inhibition.

Pour s’assurer d’obtenir les réponses les plus honnêtes de la part des élèves, ces rapports étaient confidentiels. Les parents et les enseignants ne sont pas autorisés.

Les auteurs de l’étude ont signalé que les adolescents qui consommaient du cannabis plus souvent que les autres présentaient des changements cognitifs qui semblaient ” plus prononcés que ceux observés pour l’alcool “.

M. Conrod a déclaré que les résultats devraient être une mise en garde à l’intention des adolescents qui envisagent de consommer de la marijuana à un jeune âge.

“Nos résultats suggèrent que les jeunes devraient faire tout ce qu’ils peuvent pour retarder le début de leur consommation de cannabis, sinon l’éviter complètement”, a-t-elle ajouté. “Je ne le recommande pas, il y a clairement des risques pour la santé associés au cannabis.”

Ce n’est certainement pas la première étude à se pencher sur les effets du cannabis sur le développement cognitif. En juin, la JAMA Psychiatry a publié une revue qui examinait 69 études antérieures sur la consommation de cannabis chez les jeunes. Les auteurs ont constaté que certaines études antérieures ont peut-être même exagéré ” l’ampleur et la persistance des déficits cognitifs ” liés à la consommation de cannabis. Ils ont constaté dans leur examen que l’abstinence de cannabis pendant 72 heures ou plus pouvait également diminuer certains des effets négatifs du cannabis sur le cerveau d’un jeune.

Cette nouvelle recherche est plus vaste que bon nombre de ces études plus anciennes. Danielle Ramo, PhD, professeure agrégée en résidence et psychologue agréée au département de psychiatrie et au Helen Diller Family Comprehensive Cancer Center de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF), a déclaré à Healthline que la comparaison directe entre l’alcool et le cannabis rendait cette étude unique. Elle a dit que la plupart des études de ce genre ne portent habituellement que sur une seule substance.

“Cette étude présente des preuves plus solides que l’alcool et le cannabis affectent tous deux le cerveau des adolescents en affectant la mémoire et les fonctions exécutives “, a déclaré Ramo. “Cependant, elle est allée plus loin en suggérant que si la consommation de cannabis persiste tout au long de l’adolescence, les impacts sur le fonctionnement cognitif sont plus importants au fil du temps, et cet effet est plus important chez ceux qui ont commencé à consommer plus tôt.

Ramos a expliqué que les adolescents qui commencent à consommer ces substances plus tôt dans la vie peuvent faire face à des conséquences plus graves à mesure qu’ils vieillissent.

“L’utilisation précoce qui persiste tout au long de l’adolescence est associée à un fardeau plus lourd sur la capacité des adolescents à traiter de nouvelles informations et à ” s’arrêter et réfléchir ” face à des stimuli complexes “, a dit Ramo. “Ces effets peuvent même être plus importants que les effets de l’alcool sur le cerveau de l’adolescent.”

Selon elle, les conclusions de l’étude sont particulièrement opportunes à mesure que la marijuana s’intègre de plus en plus au courant dominant.

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