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Les douleurs musculaires:problèmes,symptômes et causes

Douleurs musculaires, vous connaissez ?

D’où viennent les douleurs musculaires : problèmes, symptômes et causes

Ah… les douleurs musculaires !

Les causes

Vous avez peut-être, à un moment donné, été atteint d’une douleur musculaire. Les douleurs musculaires sont un problème courant de nos jours, surtout dans les villes où les gens ne sont pas habitués à une activité physique variée et continue. La douleur apparaît parce que :

on a étiré un muscle;

on est resté trop longtemps dans une même position;

on est tendu ou stressé, ce qui entraîne une contraction prolongée et douloureuse du muscle;

on a été exposé au froid, à l’humidité, à un changement de température ou à un courant d’air.

Les douleurs musculaires les plus courantes sont les douleurs à l’épaule et les maux de dos. Ceux-ci ont des causes particulières et c’est ce vous vous apprêtez à découvrir…

Les douleurs à l’épaule

L’épaule, à cause de sa structure et de l’endroit où elle se situe par rapport au reste du corps, est souvent le lieu d’une douleur musculaire.

Les gens âgés, les athlètes, les gens ayant des activités où le bras est utilisé vigoureusement et de façon répétitive (comme un peintre), sont plus vulnérables. Une douleur à l’épaule peut aussi:

être causée par une mauvaise posture;

refléter un problème de constipation ou des troubles gastro-intestinaux;

être causé par une bursite (une bursite (enflure de la membrane synoviale qui entoure les articulations) peut apparaître dans n’importe quelle jointure, mais le plus souvent, c’est l’épaule qui est affectée) caractérisée par de la rougeur, de l’enflure, de la sensibilité et une mobilité restreinte. Une bursite chronique peut être l’indice d’une maladie systémique ou d’une infection.

Les maux de dos

Les maux de dos peuvent dépendre:

d’une mauvaise posture;

d’un manque d’exercice;

d’une maladie affectant une autre partie du corps. Par exemple, un ulcère de l’intestin peut causer une douleur qui irradie dans le dos.

Le traitement

Il faut consulter un médecin si la douleur:

n’est pas attribuable à un accident, à un travail excessif ou à une immobilité prolongée;

est accompagnée de nausée, de douleur abdominale, de diarrhée ou de fièvre;

irradie dans d’autres parties du corps;

se fait sentir depuis plusieurs jours.

L’auto-traitement

On peut traiter soi-même une douleur musculaire attribuable à un travail excessif, par exemple, une douleur dans un bras après une journée de bêchage. On peut aussi traiter une douleur causée par une immobilité prolongée.

Le traitement vise à diminuer la douleur. La douleur est un signal d’alarme du corps déclenché lorsque quelque chose l’agresse (par ex. une infection ou une brûlure). La douleur est enregistrée par des terminaisons nerveuses qui envoient un message à votre cerveau. D’autres sensations, comme le toucher et la chaleur, sont aussi enregistrées par des terminaisons nerveuses transmises au cerveau.

La perception d’autres sensations crée une « distraction » au niveau du cerveau et diminue la perception de la douleur. On ressent moins les douleurs mineures si on est attentif à autre chose ou si on est occupé à une activité.

C’est là le principe sur lequel est basée la mise au point des produits vendus pour le soulagement des douleurs musculaires. La plupart contiennent un agent irritant pour la peau. La peau irritée a une réaction inflammatoire. On pense que la chaleur et les autres sensations ainsi provoquées vont fournir au cerveau la « distraction » nécessaire.

Il y a plusieurs façons, moins coûteuses que ces produits médicamentés, de produire de la chaleur: un bain chaud, des compresses chaudes, un sac à eau chaude, une lampe solaire, un coussin électrique. Le massage permet à la fois de produire de la chaleur et de détendre le ou les muscles. Pour le massage, on peut utiliser une huile ordinaire (huile d’olive, d’amandes douces ou de coco) qu’on peut légèrement réchauffer.

Les douleurs musculaires peuvent être soulagées par des produits de vente libre. Cependant, le massage avec une huile tiède peut être aussi efficace, moins coûteux et moins dommageable pour la peau.

Les produits en vente libre : on les retrouve sous quatre formes les liniments, les lotions, les gels et les onguents. Mais la plupart contiennent de agents irritants pour la peau. Le mécanisme d’action de ces agents au contact de la peau n’est pas très bien connu.

Le camphre est souvent utilisé. Il procure une sensation de fraîcheur, si on l’applique délicatement. Mais il a de faibles propriétés analgésiques: il peut provoquer un léger engourdissement. Le menthol, donne une même sensation de fraîcheur, irritant tout de même et son efficacité n’est pas prouvée.

Les liniments : sont des mélanges de diverses substances : huile, solution alcoolique ou émulsion. Les bases huileuses sont moins irritantes que l’alcool et sont utiles pour le massage.

Les lotions : sont en suspension de minuscules particules dans l’eau. Leur fluidité permet une application rapide et uniforme. Moins efficaces mais utiles pour les gens ayant des problèmes de peau grasse ou sujette à l’acné.

Les gels : clairs et de consistance uniforme, semi-solide. Ils procurent une grande sensation de chaleur, plus qu’un liniment ou qu’une lotion, pour la même quantité. Plus il reste en contact avec la peau, plus son action est efficace. Ne pas en user avec excès à cause des brûlures que cela peut provoquer.

Les onguents : favorise l’absorption des ingrédients par la peau. Il crée un milieu chaud et humide propice aux infections.

Vous ne devez pas utiliser ces produits si votre peau est brisée ou blessée. L’absorption du produit par l’organisme peut être trop rapide et il y a des risques d’intoxication.

On ne doit pas utiliser ces produits pour un enfant, à moins que l’étiquette ne mentionne que c’est possible. L’absoption per-cutanée est plus grande chez l’enfant.

Éviter d’appliquer ces produits sur une grande surface. Les tenir loin des yeux.

On ne doit pas utiliser ces produits avec une lampe solaire, un sac d’eau chaude, un coussin électrique ou tout autre moyen de produite de la chaleur. Il peut en résulter des brûlures sérieuses.

Utilisez ces préparations que temporairement. Elles abiment la peau et une peau irritée est moins résistante aux infections. Si les douleurs sont persistantes, vous devez consulter votre médecin.

Vos douleurs musculaires doivent être prises au sérieux et un bon traitement se fait toujours sous supervision médicale.

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