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Quand les apartés d’auteurs ne fonctionnent pas

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L’un des avantages d’être un adulte qui lit des livres pour enfants aux enfants, c’est de voir leur réaction aux histoires qu’ils entendent. C’est un peu paradoxal que la plupart des gens qui écrivent ou dessinent pour les enfants soient des adultes – cet écart entre les âges n’a pas tendance à se produire, à ma connaissance, dans d’autres domaines de la fiction – et c’est un sujet que nous abordons parfois dans ma maîtrise en littérature jeunesse. C’est pourquoi il faut un auteur vraiment exceptionnel pour être à l’écoute de ce que les enfants veulent lire et du genre de langage qui fonctionne le mieux.

La plupart des livres que j’ai lus à haute voix aux enfants à l’école ont frappé l’endroit mais j’en ai trouvé un il y a deux semaines qui n’était pas bien assis – avec moi ou eux. C’était un beau livre – magnifiquement illustré et axé sur un sujet très pertinent pour les enfants. Le livre était The Dark de Lemony Snicket, illustré par Jon Klassen.

Comme vous pouvez probablement le deviner, ce livre parle de ce qu’il dit dans le titre. Le petit Laszlo, notre héros, a peur de l’Obscurité (personnifié dans cette histoire) et la visite tous les jours à sa place dans l’espoir qu’elle ne lui rende pas visite la nuit dans sa chambre.

Comme le petit cliffhanger sur la photo ci-dessus le montre, l’Ombre a visité Laszlo un soir. A partir de ce moment, l’Ombre met Laszlo au défi de ” s’approcher ” de l’endroit où l’Ombre vit normalement – dans le sous-sol et le petit garçon doit être courageux pour découvrir ce que l’Ombre veut de lui.

Du début du livre jusqu’au moment où Laszlo est sur le point de faire la découverte centrale, cela se lit comme une histoire à suspense. Les illustrations magnifiquement dures de Klassen attirent le lecteur avec autant (peut-être plus) de force que les mots de Snicket. Cependant, à ce moment clé, Snicket interrompt son approche narrative, jusque-là épurée, pour donner à son lecteur une adresse d’une page :

Maintenant, à chaque fois que je suis venu sur cette page, avec chaque groupe d’âge auquel j’ai lu ceci, leur attention auparavant ravie a vacillé. Leurs yeux ont commencé à regarder ailleurs, les bougeages ont commencé, quelques chuchotements ont été entendus. C’était comme si quelqu’un avait éteint les lumières soudainement.

En tant que lectrice, je me sentais aussi mal à l’aise. J’avais suivi le rythme du livre, j’avais apprécié la préparation, je les avais fouettés jusqu’à ce qu’ils se rongent les ongles (OK, un peu d’hyperbole, mais peu importe), puis je les avais aspergés d’eau froide en leur faisant écouter une page de texte qui était complètement différente du reste du livre par son style. C’était l’équivalent de montrer au public le film Les Dents de la mer et – au moment où l’on se demande si les sauveurs vont capturer la bête massive ou se transformer en nourriture pour requins – de glisser dans un documentaire de Jacques Cousteau sur les requins (vous pouvez en voir un intéressant ici).

Après mon troisième groupe distrait, j’ai essayé une tactique différente avec le quatrième ; j’ai lu le livre et j’ai omis cette page. Bingo. L’histoire a brillamment fonctionné – le suspense s’est maintenu et les enfants l’ont appréciée jusqu’à la fin. Puis nous avons eu une discussion sur l’obscurité après coup – soulevant le genre de points que Snicket fait sur cette page entière. Parce que ce sont de bons points, mais ils se sentent désespérément au mauvais endroit. En fait, je suis intrigué de savoir pourquoi cette décision éditoriale a été prise.

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