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Repenser la morale

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Comme beaucoup d’entre vous le savent déjà, je travaille comme bibliothécaire d’école primaire à Oxford. Notre école est une école primaire assistée par l’Église d’Angleterre, et une grande partie de notre vie quotidienne tourne autour du soutien et de la célébration des valeurs chrétiennes, et nous nous concentrons sur une école particulière chaque mois – celle de ce mois-ci, par exemple, est l’honnêteté.

La semaine dernière, j’ai commencé à préparer un tableau d’affichage (ci-dessus) avec l’idée de relier nos valeurs à celles qui se trouvent dans les enseignements du Christ. Mon but était de montrer aux enfants que l’on trouve souvent de bons messages dans de nombreux livres non religieux que nous lisons – et les livres pour enfants en sont un bon exemple. Combien de fois avez-vous lu un livre d’images, par exemple, dont les thèmes principaux sont l’amitié, l’amour ou la prévenance ?

Mais je ne voulais pas me limiter aux livres d’images ; il était important que les enfants plus âgés se rendent compte qu’ils peuvent aussi trouver ces messages dans les livres de chapitre. J’ai donc essayé de rassembler une gamme diversifiée de livres pour illustrer les valeurs que nous célébrons cette année en tant qu’école, qui sont :

  • amour (Le Prince Heureux, par Oscar Wilde)
  • le pardon (Black Beauty, par Anna Sewell)
  • l’espoir (La question Mozart, par Michael Morpurgo)
  • respect (M. Stink, par David Walliams)
  • le travail d’équipe (Le gigantesque navet, d’Aleksei Tolstoï)
  • gentillesse et générosité (A Christmas Carol, par Charles Dickens)
  • l’honnêteté (Pinocchio, par Carlo Collodi)
  • courage (The Wonderful Wizard of Oz, par L. Frank Baum)

Trouver des exemples d’amour, d’espoir, de respect, de travail d’équipe, de gentillesse, de générosité et de courage était assez facile. Il y a tant de livres sur les enfants et les familles d’animaux où l’amour et la gentillesse règnent, et où les personnages partagent leurs affaires même s’ils sont réticents au début (ils apprennent une leçon au cours de l’histoire). Le travail d’équipe est aussi une grande affaire – l’égoïsme et l’autosuffisance ne sont pas particulièrement appréciés dans les livres pour enfants, ce qui, dans ce dernier cas, n’est pas nécessairement une bonne chose. Une certaine dose de débrouillardise est utile à tout âge, à condition de ne pas blesser les autres dans le processus. Prenons l’exemple de Matilda de Roald Dahl. Où serait-elle allée si elle n’avait pas pris les choses en main ?

La valeur qui présentait le plus de difficultés pour moi était l’honnêteté – à part quelques vieux contes populaires ou contes de fées (Le garçon qui criait au loup, par exemple) et Pinocchio, je luttais pour trouver des livres qui promouvaient cette vertu. Cependant, je pourrais penser à beaucoup d’entre eux qui ont, disons, déformé la vérité comme moyen de résoudre un problème. Je suppose que vous pourriez classer ces livres comme des exemples de débrouillardise, mais il y a des mensonges flagrants pour que le personnage principal atteigne son but ou se sorte d’une situation difficile. Non pas que je condamne ces livres – certains d’entre eux sont mes préférés, mais c’est une observation curieuse.

Voici quelques exemples qui me sont venus à l’esprit :

  • Le Gruffalo – dans lequel la souris doit raconter de grandes histoires pour se sauver d’être le prochain repas du monstre.
  • Lion vs Lapin – une histoire hilarante dans laquelle un méchant tyran d’un lion est vaincu par le plus petit animal par la tromperie.
  • Boucle d’or et les trois ours – il s’agit d’une histoire plus ancienne, bien sûr, mais elle met en scène une petite fille qui entre par effraction dans une maison, mange la nourriture d’étrangers, casse leurs meubles et dort dans leur lit.
  • Selon la version que vous lisez (et leur but ultime) Boucles d’or s’échappe, est mangé par les ours ou se voit imposer une autre forme de punition.
  • Matilda – cette pauvre fille négligée doit mentir à ses parents sur l’endroit où elle passe son temps et où elle se procure ses livres… mais c’est toujours un mensonge !

La raison pour laquelle ces livres sont si populaires auprès des enfants, je crois, est que le personnage qui est plus grand et plus fort (et peut-être plus âgé dans leur esprit) est mis à sa place ou défait par le personnage plus petit, plus faible (et peut-être plus jeune). C’est un renversement des rôles de l’autorité parentale sur les enfants. Ils adorent rire de la façon dont une petite personne à l’esprit vif prend le dessus sur une figure d’autorité plus effrayante mais plus stupide. Je ne peux pas leur en vouloir.

Peut-être pourrions-nous l’envisager sous un autre angle et suggérer que ces protagonistes montrent des signes de courage, ce qui était une autre de nos vertus. Mais est-ce que le fait d’utiliser une vertu plutôt qu’une autre la rend acceptable ?

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