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Une étude controversée établit un lien entre la consommation de cannabis et le vieillissement accéléré du cerveau

L’étude

La recherche a été menée par le Dr Daniel Amen, un psychiatre qui dirige les cliniques Amen, spécialisées dans la tomodensitométrie par émission monophotonique (SPECT), ainsi que par des scientifiques de Google, UCLA et Johns Hopkins University.

Au total, l’équipe a analysé 62 454 tomodensitogrammes TEMP de plus de 30 000 patients âgés de moins de 1 an à 105 ans. Les scanners utilisés pour l’étude ont tous été prélevés sur des patients des cliniques d’Amen.

“Grâce à l’une des plus vastes études d’imagerie cérébrale jamais réalisées, nous pouvons maintenant suivre les troubles et les comportements courants qui font vieillir prématurément le cerveau. Un meilleur traitement de ces troubles peut ralentir ou même arrêter le processus de vieillissement du cerveau “, a déclaré l’auteur principal Daniel Amen.

À première vue, le concept de l’étude semble simple : comme d’autres parties du corps humain, le stress et la tension peuvent accélérer le processus de vieillissement.

Pour un athlète, cela peut se manifester aux épaules ou aux genoux à cause d’années d’activité physique. Pour quelqu’un qui a des antécédents de forte consommation d’alcool, cela pourrait être le foie.

L’idée est qu’à un âge donné, votre corps et vos organes doivent avoir une certaine apparence et fonctionner d’une certaine manière et le cerveau n’est pas différent.

Les effets de différentes affections sur le cerveau – comme la consommation d’alcool et d’autres drogues ou les troubles mentaux – peuvent faire vieillir prématurément le cerveau, ce qui entraîne une diminution de la fonction cognitive, une perte de mémoire et un risque accru de maladie d’Alzheimer et de démence.

À l’aide de la technologie d’imagerie SPECT et en examinant la perfusion sanguine (flux sanguin) dans le cerveau, les chercheurs ont comparé ce qu’ils ont vu à l’âge chronologique réel du cerveau et ont établi un “âge estimé du cerveau”, – l’âge apparent du cerveau.

On sait que la perfusion sanguine dans le cerveau évolue avec le temps, et les chercheurs soutiennent que son utilisation comme biomarqueur pourrait ” prédire avec précision l’âge chronologique et varier en fonction des troubles psychiatriques courants du cerveau “.

Les maladies étudiées comme facteurs du vieillissement cérébral comprenaient la démence, le TDAH, la dépression majeure, le trouble bipolaire, le trouble d’anxiété généralisée, les traumatismes crâniens, la schizophrénie, les troubles liés à la consommation d’alcool et de cannabis.

Les conclusions
Parmi ces affections, la schizophrénie est celle qui a le plus contribué au vieillissement cérébral avec une moyenne de quatre ans de vieillissement prématuré, suivie de l’abus de cannabis (2,8 ans), du trouble bipolaire (1,6 an), du TDAH (1,4 an) et de l’alcool (0,6 an).

Une partie de ce qui a attiré l’attention sur l’étude est le simple fait que la consommation de cannabis figure en tête de cette liste.

“Les gens pensent en quelque sorte que c’est un médicament inoffensif, mais ce n’est pas ce que nos études ou notre expérience nous disent “, a dit Amen à Healthline. “D’après la plus grande base de données d’imagerie au monde et l’expérience que j’ai acquise au cours des 40 dernières années, j’ai la preuve que cela nuit au cerveau. Ça diminue le flux sanguin vers le cerveau, ça rend votre cerveau plus toxique.”

Cependant, cette affirmation, comme d’autres dans l’étude, a fait l’objet de critiques.

La controverse

La documentation scientifique sur la marijuana et la maladie d’Alzheimer est loin d’être claire.

Certaines études ont identifié le THC et le CBD – deux des nombreux composants chimiques présents dans la marijuana – comme ayant des effets potentiellement bénéfiques sur la maladie d’Alzheimer et la démence.

Les militants ne sont pas d’accord avec la façon dont le médicament est caractérisé par Amen.

“Il existe des données préliminaires passionnantes, basées en grande partie sur des modèles animaux, selon lesquelles les composants du cannabis peuvent être neuroprotecteurs et peuvent éventuellement détenir des clés pour traiter le processus de vieillissement dans le cerveau et/ou les troubles liés à l’âge”, a déclaré Paul Armentano, directeur adjoint de la National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), à Healthline.

“De toute évidence, ces résultats et leurs implications semblent être contraires à ceux suggérés par le Dr Amen “, a déclaré M. Armentano.

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