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Voici de nouveau la saison des fleurs de sureau : faisons une panna cotta et une glace avec elles.

elderflower panna cotta

J’ai toujours vécu à la campagne, dans la même maison où grand-mère et papa sont nés, mais pendant des années la campagne n’a été qu’un jardin bien entretenu, un verger d’oliviers et une haie de mûres à la fin de l’été.

Mes parents appartiennent à cette génération, qui a grandi dans les années 60 et 70, qui a fait tout ce qu’ils ont pu pour se libérer de la campagne, destinée à l’agriculture : ils ont travaillé toute la journée, mon père dans un bureau, ma mère d’abord dans une entreprise de couture puis à la cantine universitaire, et quand ils sont revenus à la maison, ils avaient d’autres projets, qui ne prévoyaient certainement pas de prendre soin du jardin de légumes.

Mon arrière-grand-père Piero, c’était un vrai fermier, il récoltait le blé et il avait aussi un grand potager et des ruches. Apparemment, il faisait un excellent vin comparé aux standards de l’époque, alors que pour d’autres fermiers, le vin n’était qu’une autre source de calories.

Grand-mère Marcella gardait aussi un potager avec ses rangées de tomates aspergées de sulfate de cuivre, la plaque d’artichaut et le coin de concombre. Je me souviens très bien de l’odeur immature des tomates vertes et de cette odeur unique de terre humide. Au fil des ans, cependant, elle l’a laissé aller, consacrant plus de temps à ses fleurs bien-aimées. Quand vous entrez dans le jardin maintenant, vous voyez des fleurs partout : maman aime toutes les roses, grand-mère tout, tant qu’il fleurit.

Malgré cela, j’ai grandi dans le mythe de l’autosuffisance, d’une famille qui, l’été, faisait des compotes, des conserves et des confitures. Tout cet espace inutilisé, toute cette campagne, ça avait l’air d’un gâchis.

Travaillant à la maison et faisant mes courses sur les marchés fermiers locaux, j’ai commencé à planter la graine d’un jardin différent chez mes parents, les incitant à cultiver nos propres légumes. C’est l’un de mes plus gros défauts : J’ai des idées brillantes, alors je ne trouve pas le temps de suivre leur réalisation. Le tournant a été quand maman a pris sa retraite.

L’année dernière, nous avons planté une douzaine d’arbres fruitiers, qui pourraient devenir un vrai verger quand mes enfants seront grands. Au cours des quatre dernières années, mes parents, supervisés par l’expérience et les souvenirs de ma grand-mère, ont cultivé un potager en pleine expansion : ail, oignons, aubergines, courgettes, tomates… c’est juste un potager d’été pour le moment, mais c’est un début.

C’est la deuxième année que j’essaie de cultiver des plantes à partir des graines actuelles et, malgré de nombreuses erreurs, j’ai planté il y a quelques semaines une vingtaine de courgettes dans le jardin : une courgette jaune ronde est appelée courgette Limone, la longue courgette jaune, la courgette ligurienne et la courgette trompette, ma favorite. J’ai aussi planté quatre courgettes qui ne produiront que des fleurs pendant tout l’été. Je me vois déjà en faire frire des tonnes.

En plus des arômes florissants et des pots de fraises, nous avons ajouté deux framboisiers, un groseillier rouge et un groseillier à groseilles. J’ai encore essayé ma chance avec la rhubarbe.

Le soir, Tommaso et moi faisons une promenade dans le jardin, observant les buissons de cassis et de groseilles à maquereau et les quelques plants de tomate qui sont nés de graines et qui sont encore dans la serre instable sous l’olivier. Nous regardons fièrement les courgettes qui poussent dans le jardin, inconscients du mauvais temps. Nous comptons presque les nouvelles feuilles de framboise, et nous sommes pour la rhubarbe. Changements nécessaires apportés, nous ressemblons à Liz Bennet et M. Darcy, admirant le domaine de Pemberley, embrassant de nos yeux tout ce qui grandit, malgré ma négligence et grâce à l’attention de ma famille. A mes yeux, il y a de l’étonnement, de la gratitude pour cette campagne qui est enfin à nouveau productive.

C’est pourquoi j’ai toujours été fascinée par tout ce qui pousse naturellement dans la nature : devant un potager et un verger, il y avait des herbes sauvages, des haies de mûres qui grouillaient de vie à la fin de l’été, des pignons de pin récoltés sous des pins séculaires et les champignons que grand-mère ramenait dans un panier en osier.

Alors, avant de cultiver des tomates et des citrouilles avec une chance incertaine, j’ai cherché des pommes sauvages, j’ai butiné des herbes sauvages, cueilli des fleurs d’acacia et des fleurs de sureau.

Comme l’an dernier, j’ai récemment cartographié mentalement des sureaux et des arbres le long des routes et sur les rives des ruisseaux locaux, en attendant un après-midi ensoleillé et rare pour notre récolte. Dès que les nuages se sont ouverts, nous laissant entrevoir un ciel bleu, Tommaso et moi sommes montés dans la voiture avec Noa, excités de nous rejoindre dans une nouvelle aventure. Nous nous sommes garés près du pont Saint Giulia sur la rivière Elsa et nous nous sommes aventurés sur une route boueuse parsemée d’énormes flaques d’eau que Noa a refusé à plusieurs reprises de traverser. Puis, soudain, l’odeur intense de la fleur de sureau. Ça recommençait enfin.

J’ai fait quelques bouteilles de sirop de fleurs de sureau, puis j’ai utilisé les têtes de fleurs de sureau pour donner un arôme unique à une glace et une panna cotta : j’avais le sentiment qu’elles pouvaient être bonnes, mais je ne pouvais pas imaginer combien.

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